Будни Ноттингема

«Леди Мэриан — злобная кошка! —
Вейзи скор, как известно, на гнев. —
Шаг хоть влево, хоть вправо немножко
И я мигом сошлю её в хлев!

Гизборн, разум включи на минутку
(Иль вконец ты его растерял?)
Это, верно, дурацкая шутка,
Что весь хлеб вдруг из замка пропал?

Что пропали все зёрна и вина,
Даже редьки — и той не видать?
Чем кормить нам зимою скотину,
Принцу Джону чем взятки давать?

Что? Какие такие крестьяне?!
Этих слов слышать я не хочу!
Видно, в нашей дрянной глухомани
Вскоре дел набежит палачу!

Вот приказ мой, он краток и точен,
Даже ты, образина, поймёшь:
Вместе с леди своею ты срочно
Всё пропавшее разом найдёшь.

Мне плевать, Гуд ли дело обставил —
Пусть б сам дьявол нанёс нам визит!
Что молчишь? Хочешь, чтобы убавил
Я грабительский твой аппетит?

Жду отчёта. Иначе в хлеву ты
С девкой этой бедовой сгниёшь!
Ах, забыл: с этой самой минуты
Твоя жизнь — это ломаный грош!»

Гизборн мрачен и зол. Ну ещё бы!
На кону ведь его голова!
Да и бедного сердца зазноба
Вновь нудит про чужие права.

Так и хочется плюнуть на службу —
Это мука и кара небес!
Шайке, что ли, навешать про дружбу
И уйти с ними в Шервудский лес?

У них золота, верно, навалом,
Небо звёздное синью горит,
Да и Мэриан всем маргиналам,
Как блаженная, благоволит!

Надоело терпеть униженья:
Это тянет на тонкую месть,
Ведь шерифа такое решенье
Может злобой, как желчью, разъесть!

Но, увы, трёхминутным порывом
Дело кончилось. Гизборн вздохнул.
Лучше с Вейзи якшаться визгливым,
Чем на Гуда работать, как мул.

И наш рыцарь (известный, как чёрный)
С замиранием сердца спросил:
«Леди Мэриан! Друг ваш, Дозорный,
Ночью в замке опять наследил?»